Archive for July, 2012

Now, this may sound a bit harsh. But I mean it. Most managers I meet are great people, some really excellent managers. But even the best make very unnecessary misstakes. One of them i telling.

I tell you how to clean a room (if you work as a cleaner at a hotel)

I tell you how to sell this equipment (as a newly hired salesman)

I tell you about our goals, strategy and means (you are meeting trainees you just hired)

Nothing wrong in this? Of course not! If you’re a manager you probably think this is one of your tasks. And from time to time you need to show this backbone to create stability and trust. But let’s look inside your employees brains…

Do you need people to be creative?

Do you need trustworthy sales people?

Do you need to have more time for that strategic and administrative stuff?

The solution is closer than you think. Most of your staff haven’t even started their brains. Not because they’re lazy, but because REAL BRAINPOWER is so seldomly asked for!

As I stated in the beginning of this post – most managers are doing very well. Many organisations are making decent profit. But – is DECENT enough for you?

What’s that silver bullet that solves everything? Beware – you may not gonna like this, but it’s both simple. And very hard. You need dialog. Turn the task all around. YOU may know how things are done around your place. But what’s the state of the minds of the people you are right now trying to influence, maybe even trying to learn something?

I sometimes look at our learning system as an artificial climbing wall. You know the ones with places intended to give support to your hands and feet providing a reasonably smooth passing to the top. Same things with memory and learning. The stuff you’ve learned may help or stop you from acting. If you let me know about what you’ve learned so far – we can co-learn on the path forward.

What is needed for this?
Trust – If you don’t trust me I will not know what you’ve learned
How? The NO BLAME culture of Lean is a good start!

Listening skills – learning to hear what your employees carry
How? Excercist “perspective shifting”: instead of telling about goals, strategy and means – ask your trainees “What goals  do you think are set for this year?” The answer may not only be interesting – it will provide you with numerous opportunities to return to. And sometimes great insights.

Continuous improvements – showing that we are open for new ways when possible. By asking questions new stuff will surface more and more frequently.
How: see below!

As a consultant, executive coach and trainer I mostly start off in this perspective Why are we here?
What do you expect from this training?
Who will take this development further?
What obstacles for this can you forsee?
What previous management (or other subject) have you attended?
What was good?
What wasn’t that good?
Any advice you’d like to give me?

I learn – too. Make no misstake – I have a lot I could tell them. But, will it work? Most studies show it wouldn’t. Protective filters would stop things from happening. If you don’t believe me – have you ever started something thar is REALLY good for you? Did you manage into making it a habit? If you did – why do you think you managed? If not – why?

Lessons learned? Need more?

Confucius’ words:

Tell me – and I’m getting interested
Show me – and I get a hold of it
Involve me – and I’ll remember for the rest of my life

What do YOU think?

Read Full Post »

This June really stirred things up for me. The Enterprise 2.0 comprises a numer of interesting areas of Social. I’ll return to some of the areas that touched me most. This time it’s about Communities in general and Community Managers in particular.Here’s the seminar on the subject of “Community Managers: What They Do. How to Be a Great One” here.

This – and a lot of the other seminars got me into reflecting mode: What have I learned myself in those early days of communities? So I’ll list a few learnings from my own acting Community Manager in the early days (history in this case is less than ten years ago, circa 2003 – 2006, pre Facebook). I then belonged to a carreer network by the name of Shortcut.nu. Although still around, Facebook and other networks have taken its toll…
In the year 2002 or 2003 we were allowed to create “groups” that we would run as community managers (but of course the term wasn’t established at that date) and I saw the opportunity to learn some. Out of my seven groups the “Cafeliv” intended mainly for freelancers and others who feel like sharing ideas and thoughts at cafes. Some years earlier I met people working in cafes in The Village of New York. A picture that’s been with me ever since.

What’s a “Community”. Well the word is of course established in the English language, but for us not having it as mother tongue we need to understand the meaning of the word. Wikipedia says this: http://en.wikipedia.org/wiki/Community – “The term community has two distinct meanings: 1) A group of interacting people, living in some proximity (i.e., in space, time, or relationship). Community usually refers to a social unit larger than a household that shares common values and has social cohesion. The term can also refer to the national community or international community, and, 2) in biology, a community is a group of interacting living organisms sharing a populated environment. A community is a group or society, helping each other.”

They continue: “Since the advent of the Internet, the concept of community has less geographical limitation, as people can now gather virtually in an online community and share common interests regardless of physical location.”

Here are my learnings:

You need a purpose for the coummunity: Why should I join this group? What’s in it for me? Can I help others? What can I expect? Note: The purpose may in some cases be “to meet others” – especially true in freelancing communities as we often work alone. The social part may be a purpose.

You need a direction: What can we expect? Like any company you need a Vision, a Mission, a Strategy – and plans on how to get into action.

You need to know group dynamics: Things happen when people meet. We know that a group with new tasks and/or members need clarity. This means telling the purpose of the group and presenting members at every meeting. More mature group – listen, step in only when needed, coach on activities.

You need to know the effect of Critical Mass: What number of people is needed to get started? To grow? To become viral? To manage over gaps? For a discussion two may be enough, for a party eight or ten? This goes for the community survival as well as for activities. Few enter a group with ONE member. But with ten – and having a good trend? Same thing goes for activities. Time to reveal a secret: Other CMs and I convinced 3-4 menbers to join in at an early stage in the list of events. And it paid off!

You need to be able to see, to be a good host: What great people are in your group? What do they need? And we as a group? Sometimes you need to ignite and create energy in the group – sometimes the opposite is needed, leaving space for others to grow. Moderation may be needed at some meetings: how to get the quiet speak up and the dominant to leave space?

You are not alone: You’re not a great CM if you do everything single-handed: You may need cross connect with other CMs in other dept’s or supporters/SM agents. You can delegate to community members. Cross-meetings with other groups, cross-fertilizing of ideas beteen communities. “Sharing is caring” is really true here!

Your activities need to be known: You may think that you’re spamming – but you need to communicate a lot in the beginning. Once you have the people spreading the word you can start relaxing and moving into feeding phases.

Learn about “the tipping point“: What key people need to be active to reach the tipping point? The tipping point is when things change over that edge. When will most people get an electric car instead of the ones we use today? Another interesting one is when one guy starts dancing wildly on  a square. Strange guy… But one person joins in. Then there’s another one. Suddenly a little crowd. Feel the power to let go of your fears? You are reaching the tipping point. The activity probably did it a bit before you. Read more about the tipping point in this excellent book by Malcolm Gladwell.

When it happens – share! Create a feeling of “I want to belong to that!” You may think what happens in your community is known by “everyone”. It’s not! Nowadays you have sooo many channels to share stuff in: Twitter, Facebook, Instagram, Flickr photos, videos and more!

Stories: get people to tell stories of what your achieve: It’s like in the press: an article is worth 10-20 times the value of an Ad – since someone else is telling the story – support them, push them – when you support an individual or a group – you also market your community. Today, most managers think their work is known troughout the corporation. Mostly, it is not. Share! Again – there are many tools for this today – update your intranet! Make it truly social!

Show results! “Seeing is believing“: Make people share their success!!! Video, pictures, blogs, microblogs, streaming video. Discussions in our communities often flew far. Members got new jobs, assignments – even married and got kids! Again – share!

Encourage, but don’t over-enthusiaze – the victory often takes a lot longer! People joining your community should have a positive attitude – balanced with a realistic expectations.

So, how do these reflections relate to YOUR community? Your intranet? Your workplance? Please let me know!

I’ll return to HOW to do all of this soon…

Read Full Post »


Whoever you argue with – they may have a completely different opinion (and agenda). Now matter HOW wrong you think they are – they probably have THEIR reasons. If you are prepared to listen – you will understand their position. Not necessarily AGREE. But understand. And that’s a start!

Read Full Post »

We all use expressions like “Seeing is believing” or “I believe it when I see it” and more recently “Pic(ture) or it didn’t happen!”

I agree – most of us get a lot more of the information available if we’re able to SEE it!

Here’s a recent work by Hampus Brynolf of Intellecta Corporate. This page is in Swedish – but the visual speaks over all languages (at least the ones using latin letters)

Short facts:
* 299,000 accounts defined as Swedish ones
* more than 50% are registered this year
* 171,000 tweeted at least once that month of the measurement
* the most active – one tweet a day – are 53,000 a good increase

Here’s the graph!



Read Full Post »

Ja, den frågan tog fart i samband med att en nyfunnen vän ställde frågan i svenska medier. Vi var själva på seminarier om hur sociala medier i synnerhet – och internet i allmänhet – påverkar och kommer påverka våra organisationer.
Konferensen heter “Enterprise 2.0”  – läs mer om den här!

Den första frågan som kom var “HAR vi några Community Managers” i Sverige?

Fråga två som då snabbt uppstod var – “Hur vet vi det? Vad GÖR egentligen en CM?”

En diskussion utbröt och det verkade rätt klart att ytterligare klarhet skulle skapas om rollen kunde definieras. Här är mitt bidrag till diskussionen. Den gör alltså inte anspråk att vara fullständig men kanske ger den någon klarhet och kanske även inspiration. Här är mina intryck – vägledda av en utmärkt bloggpost som jag utgår ifrån. Posten är av Jason Quesada – originalposten finns här.

Jag tycker att de är svåra att se idag, men vi kanske är på väg
mot en situation med fler. De behöver nog vara mycket tydliga med vilka värden
till tillför. Jag hittade en bra post av Jason Quesada som jag kommer citera här –
och naturligtvis ge några egna tankar kring ämnet. Till sist några slutsatser som
vi drog i de nätverk där jag själv agerat community manager – men på fritiden.
Några av våra lärdomar håller nog fortfarande!

En Social Media manager – en rätt ovanlig roll i våra företag:

Rollen är inte helt olik den vi tog i ett nätverk som jag engagerade mig i 2002.
Det hette Shortcut.nu och var helt unikt i sin form – och vad det tillät.

Vi fick nämligen öppna grupper och sätta rätt mycket av spelreglerna i dessa.
Vi som ledde dessa grupper (jag hade som mest sju stycken) lärde oss rätt
mycket av det som man i USA nu definierar som en Social Media Manager:

Så här sammanfattade Jason som också var på workshopen
“Community Managers: What They Do. How to be a Great One.” det hela:
* Social Media and community management are NOT the same thing
* Social Business is a strategy
* To make organizations more human, adaptive, and resilient in order to increase * revenu through relevance and reduce costs through crowd sourcing
* A community structure promotes shared ownership and commitment
* Community Managers are match makers and relationship builders
* Community manager should inspire conversations, not dominate it
* If you are doing community management without goals, then you are just shouting at people
* Finding community advocates helps you increase reach and word of mouth
* Engagement is about building relationships to support organizational goals

Låt oss ta dem en och en:

“Social Media and community management are NOT the same thing”

Sociala Medier är ett vitt begrepp som kan omfatta t ex Yammer eller annat verktyg för att underlätta intern kommunikation. Vackert så – men rätt långt från den “community manager” som mer i detalj definieras nedan. Det handlar mer om en person som leder och håller en community igång. Vi talade om “tribe leaders” där i början av 00-talet. Det kräver en hel del kunskaper! Kognitiva, coachande, gruppdynamik, förståelse för olika enheters skillnader i krav, mål, behov och tidsaxlar. Vidare ledarskap, internpolitisk insikt och förmåga att påverka. Förutom att veta vilka möjligheter tekniken ger – men också vilka gränser den sätter. Så – den som rekryterar en Community Manager ska vara medveten om vad man startar.

“Social Business is a strategy”

Att göra organisationen mer lönsam genom lyhördhet, kunskap för anpassning genom att arbeta smartare och reducera kostnader genom bland annat crowd-sourcing – klungtänk. Strategi sätts alltid på en relativt hög nivå i en organisation. Förr var den något som regnade ned i lagom stora bitar till cheferna som serverade sina medarbetare något smakligt. Idag behöver samtliga i snart sagt varje verksamhet känna till vilka visioner/mission som gäller för verksamheten – samt vilka strategier som valts – och hur dessa hänger ihop med just MINA ansvar, uppgifter och aktiviteter.

“A community structure promotes shared ownership and commitment”

Det är lätt att se att silo-tänkande och egna resultat i enheten gör ett dylikt tänkande omöjligt. Vänder vi på perspektivet kan ju effekten bli att dessa sociala nätverk (och inte minst framgångsrika Community Managers!) kan slå hål på silo-tänkandet. Detta diskuteras mycket i USA just nu. Silo-tänket
kommer vi se i många organisationer som har svårt att hinna med i de förändringar som sker framför våra ögon. Så länge Nokia gick bra var ju lokal förankring i butiker och kontor en stor fördel – när siffrorna
blir röda blir i ett slag allt detta belastningar – och det går FORT utför!

“Community Managers are match makers and relationship builders”

Det är här en CM utskiljer sig rejält från t ex en Social Media Manager enligt min mening. Rollen är här en matchmaker som dels ser vad organisationen behöver – men även vad de respektive individerna behöver. Samt klarar av att spela det politiska spelet och inte ställa till det i den ordinarie verksamheten. Förutom linje-verksamhet kan vi ju ha projektstruktur, processorienterade verksamheter, ja varför inte en matrisorganisation?

Det handlar alltså om såväl social kompetens som förmåga att se vilka samarbeten som kan växa och utvecklas. Det kräver kunskaper inom kognition: hur vi tar in och hanterar information, hur vi interagerar, vilka drivkrafter olika människor har, kommunikations- och lärstilar samt djup förståelse för organisationens
lång-, medel- och kortsiktiga mål. Vidare en mycket god förmåga att “få chefens öra” och kommunicera bakåt i processerna och uppåt i hierarkierna.

“Community manager should inspire conversations, not dominate it”

Tänk på skillnaden mellan en bra och en mindre bra moderator! En god moderator låter andra ta plats, talar inte mest – men får andra att tala – och att tala om (och lyssna!) – de är som katalysatorer: de tillför energi utan att själva förbrukas.

“If you are doing community management without goals, then you are just shouting at people”

Kanske litet överdrivet i vår kultur – men vi kan åtminstone säga att vi pratar förbi dem – eller över deras huvuden!

“Finding community advocates helps you increase reach and word of mouth”

Om man inte ÄR den där supererfarne community managern på 25 år med 15 års arbetslivserfarenhet – hur gör man då? Ja att ha fränder i organisationen som tror på det du gör och som förstärker dina budskap är av yttersta vikt. I min verksamhet är jag tacksam att ha en härlig samling följare som tror på mitt koncept och fortsätter stödja det. Men detta sker inte av sig självt! Det krävs intresse i båda riktningar. En bra grund är den så kallade tillitsgrunden jag lånat från retoriken:

* Se till att du har kunskap i ämnet
* Se till att du talar om sådant som är relevant för målgruppen
* Se till att du visar liknande värderingar som målgruppen – ta folk på allvar!

“Engagement is about building relationships to support organizational goals”

Javisst – en community är ju till främst för organisationens välmående – genom välmående och utvecklande medarbetare. Relationer är allt viktigare och den trenden lär hålla i sig. Hur mycket automation vi än inför kommer de människor som finns kvar att vara allt mer beroende av goda relationer. Vi lär se uttrycket “social kompetens” under lång tid framöver i våra anställningsannonser!

I nästa post om detta återkommer jag med de erfarenheter jag och några andra drog under Shortcut-tiden ca 2002-06. Jag tror en hel del av dem är giltiga än idag.

Nå, vad tycker DU?

Read Full Post »

Nokia may be on the decline – but not all employees go down with the ship – if it sinks (there may still be time). Some former employees of Nokia are breaking loose and putting their bets on a high-end market smartphone. The Jolla.

It’s a very interesting move – from several perspectives:

* Entrancy tickets are cheaper than in the 90’s and 00’s
* They need to belong to an eco system
* Users won’t settle with anything else than an excellent User Interface

More on Forbes on this.

What’s your take on this?

Read Full Post »

Ja just det ja. Jag har ju lovat en del två. Den kommer här! Och självklart kan dessa tips nyttjas för vilket event som helst – eller vanlig kundbearbetning. Detta är ju i klass med “nykundsbearbetning” – att kontakta någon ni inte haft att göra med förut. Passa på!
Nu har du följt upp kontakterna – och det börjar närma sig möte. Kanske har ni aldrig tidigare setts? Några bra tankar att ha med sig – se del 1. Inverkan av det du och den du ska träffa kan göra är förmodligen det som kommer påverka er mest. Den som siktar på bra dialog, bra samverkan och lyssnande kommer oftast vara den det går bäst för.

När vi förbereder ett möte är alltså huvudfokuset “vad finns i det jag själv arbetar med som jag kan erbjuda och/eller tilltala den jag träffar?”

Några av mina kunder älskar “slalomåkaren”. Det handlar om att kunna glida mellan två huvudperspektiv: Att genom “bevis” bygga trovärdighet, men att genom utforskande/dialog/lyhördhet HÖRA och KÄNNA vad som behövs. Kanske även sådant som inte sägs rätt ut. Många säljare som vi upplever som påstridiga fastnar i bevisläget. Tyvärr kan användande av presentationsprogram förstärka detta. Det blir helt enkelt korvstoppning. Lyssnaren stänger ofta av – men vi artiga svenska visar det inte. Men det är nästan lika illa att bli enbart utforskande – det kan uppfattas som korsförhör. Bäst blir ofta slalomåkningen mellan de båda perspektiven.

Hur går det? Jag är nyfiken! och kommer gärna med kritisk/hurrarop!



Read Full Post »

Older Posts »

%d bloggers like this: